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Role of land use and WSC management evolutions on the erosion behaviour of the Rmel watershed

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Rôle de l’évolution de l’occupation des sols et des aménagements CES sur le comportement érosif du bassin versant de Rmel

 

T. HERMASSI1*, H. EL AMAMI1, W. BEN KHELIFA1

 

National Institute for Rural Engineering, Water and Forests-Tunisia

University of Carthage

 


Abstract – Soil erosion and degradation have major impacts on the natural environment and agricultural development in semi-arid regions. Erosion results in loss of soil fertility and retention capacities, a decrease in crop yields and a decline in the income of the rural populations. It also leads to dam’s sedimentation, canals clogging, water salinization and environmental pollution. Aware of the seriousness of this phenomenon, the Tunisian government has invested heavily in soil and water conservation techniques. The aim of this work is to estimate the impact of land use changes and water and soil conservation interventions on water erosion at the Rmel watershed using RUSLE model and multi-temporal data. This watershed is located in the North-East of Tunisia and covering an area of 675 km². A diachronic comparison method was developed and an object-oriented classification approach was used. This approach has yielded satisfactory results and has proved effective in the case of complex land-use regions. The results obtained allowed to identify the temporal and spatial evolution of land use and WSC interventions in the watershed for a ten-year period (2000 to 2010). It appears clearly a spatial expansion of cereals and WSC interventions and a decrease in rangelands and forests. The combination of this quantitative information with topography, soil types and rainfall data showed a qualitative link between these two factors and water erosion at the watershed scale. This relationship can also be improved by providing complete statistical data on the factor’s evolution during the studied period.

Keywords: Water erosion, Rmel, land use, WSC implementation, RUSLE.

Résumé – L’érosion et la dégradation des sols ont des conséquences majeures sur le milieu naturel et le développement agricole dans les régions semi-arides. L’érosion entraine une perte de la fertilité des sols et leurs capacités de rétention, une chute des rendements des cultures et une diminution du revenu des populations rurales. Elle entraine également la sédimentation des barrages, le colmatage des canaux, la salinisation des eaux et la pollution de l’environnement d’une manière générale. Conscient de la gravité de ce phénomène, l’état tunisien a beaucoup investi dans le domaine de la conservation des eaux sols. L’objectif de ce travail consiste à estimer, en utilisant le modèle RUSLE et à partir de données multi-temporelles, l’impact des changements de l'occupation du sol et des aménagements de conservation des eaux et du sol sur l’érosion hydrique à l’échelle du bassin versant d’Oued Rmel situé au Nord-Est de la Tunisie et couvrant une superficie de 675 km². Une méthode de comparaison diachronique a été utilisée et une approche de classification orientée-objets a été retenue. Cette approche a donné des résultats convenables et a montré son efficacité dans le cas des régions à occupation du sol complexe. Les résultats obtenus ont permis d'identifier l'évolution temporelle et spatiale de l'occupation du sol et des aménagements CES du bassin versant pour une période de dix ans (de 2000 à 2010). Il ressort une expansion spatiale des céréales et des aménagements CES et une diminution des parcours et des terrains forestiers. La combinaison de ces informations quantitatives aux données topographiques, pédologiques et pluviométriques a montré un lien qualitatif entre ces deux grandeurs et l’érosion hydrique à l’échelle du bassin versant. Cette relation pourra également être quantifiée lorsqu'on disposera des données statistiques complètes sur l’évolution des facteurs étudiés durant la période étudiée.

Mots clés : Erosion hydrique, Rmel, occupation des sols, aménagements CES, RUSLE.

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