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Socio-economic implications of global change on rainfed agriculture in Tunisia: A Case Study of Lebna Watershed.

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Les implications socio-économiques des changements globaux sur l’agriculture pluviale : Cas du basin versant de Lebna.




Institut National de Recherche en Génie Rural, Eaux et Forêts, 10-Rue Hedi Karray, 2080 Ariana, Tunisia.

Institut de Recherche pour le Développement –Tunis.


Abstract – Rainfed agriculture in Tunisia is one of the most vulnerable sectors to global change. Such change can quickly convert farmer’s profits into losses and threats the sustainability of rainfed farming systems. A wide range of empirical studies pointed out that farmers have used a variety of alternative climate risk mitigation strategies. These studies showed that the impact of climate change can significantly be reduced through adaptation. However, the adaptation capacity and options available for farmers in response to global change are not the same across all farmers; they vary depending on socioeconomic characteristics and land endowments. In addition, the adaptation options seem to be costly and their potential positive impact could also vary by size of farm. Undertaken at Lebna watershed level, situated in east coastal area of Tunisia, this paper seeks to analyze farmers' perception to global change as well as the adaptation strategies adopted to attenuate its negative effects. Results indicated that farmers in study area were aware of the impact of global change, particularly drought, but they are not well prepared to confront these changes as the adaptation measures that they might adopt remain very limited. The capacity to adapt and mitigate global change impacts depends, however, on the socio-economic and environmental conditions of farmers, and on the resources, they have available. Compared to large farms, small-scale farmers have so far had very little opportunity to adapt owing to limited capacity. In response to social and economic changes, the results revealed that farmers are gradually adjusting their coping strategies as agricultural workers become scarce and livestock feeding costs increase. These results suggest that there are opportunities and limitation in ensuring farmers adapt to climate, social and economic change that need attention from policy makers, particularly toward small farmers, in order to develop more appropriate adaptation policies.

Keywords : global change, farmers, cost, adaptation, livestock, crops.

Résumé – L'agriculture pluviale en Tunisie est l'un des secteurs les plus vulnérables au changement global. Un tel changement peut rapidement transformer les bénéfices des agriculteurs en pertes et menace la durabilité des systèmes d'agriculture pluviale. Un large éventail d'études empiriques a montré que les agriculteurs ont utilisé diverses stratégies alternatives d'atténuation des risques climatiques. Ces études ont montré que l'impact du changement climatique peut être considérablement réduit grâce à l'adaptation. Cependant, la capacité d'adaptation et les options disponibles pour les agriculteurs en réponse au changement global ne sont pas les mêmes pour tous les agriculteurs ; ils varient en fonction des caractéristiques socio-économiques et des dotations foncières. En outre, les options d'adaptation semblent être coûteuses et leur impact positif potentiel pourrait également varier selon la taille de l'exploitation. Réalisé au niveau du bassin versant de Lebna, situé dans la zone côtière orientale de la Tunisie, cet article cherche à analyser la perception des agriculteurs face au changement global ainsi que les stratégies d'adaptation adoptées pour atténuer ses effets négatifs. Les résultats indiquent que les agriculteurs de la zone d'étude étaient conscients de l'impact des changements globaux, en particulier de la sécheresse, mais qu'ils n'étaient pas bien préparés pour faire face à ces changements car les mesures d'adaptation qu'ils pourraient adopter restent très limitées. La capacité d'adaptation et d'atténuation des impacts du changement global dépend cependant des conditions socio-économiques et environnementales des agriculteurs et des ressources dont ils disposent. Par rapport aux grandes exploitations, les petits agriculteurs ont jusqu'à présent eu très peu de possibilités d'adaptation en raison de capacités limitées. En réponse aux changements sociaux et économiques, les résultats ont révélé que les agriculteurs ajustent progressivement leurs stratégies d'adaptation à mesure que les travailleurs agricoles se font rares et que les coûts d'alimentation du bétail augmentent. Ces résultats suggèrent qu'il y a des opportunités et des limites pour s'assurer que les agriculteurs s'adaptent aux changements climatiques, sociaux et économiques qui requièrent l'attention des décideurs, en particulier envers les petits agriculteurs, afin de développer des politiques d'adaptation plus appropriées.

Mots clés : Changement global, agriculteurs, coût, adaptation, bétail, cultures.


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CC BY 4.0