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State of the Art of Bovine Genetic Resources in Tunisia

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Etat des lieux des ressources génétiques bovines en Tunisie




1Animal Genetic and Feed Resources Lab. INAT, University of Carthage, 43 Charles Nicole 1082 Mahrajène, Tunis, Tunisia

2Offifice de l’Elevage et des Pâturages. 30 Avenue Alain Savary 100, Tunis, Belvédère



Abstract - The objective of this study was to inventory bovine genetic resources and analyze breeding practices and their relationship with performances. A survey of 105 cattle breeders in the region of Béjà, Bizerte and Mahdia was carried out. The farms investigated were mainly composed of pure breeds, in particular the Holstein, Brown Swiss and Charolaise. The change in the national bovine genetic makeup is very remarkable. Currently, the total number of cattle is 593,000 female units of which 380,000 are pure breeds and 213,000 cross breeds. Cattle farming is largely based on smallholders (61%) who have a certain level of technicality. The first criteria by breeders for choosing cattle were productive performance and phenotype. The breeders identified another secondary criterion such as the adaptation of the breed. Indeed, knowledge of the selection criteria can contribute to the implementation of projects oriented towards improving the productive potential of animals. In general, animal performance was poor. The latter is a result, not only from poor feeding behavior, but also from a great weakness in the knowledge and skills of breeders in genetics. Unfortunately, the lack of consistency of national genetic evaluation and the absence of strategies to select the best adaptive animals in different environments can accentuate low productivity and consequently lead to unsustainable breeding programs in Tunisia.

Key words : Bovine, genetics, inventories, breeds, crosses

Résumé - L’objectif de cette étude était d’inventorier les ressources génétiques bovines et d’analyser les pratiques d’élevage et leurs relations avec les performances zootechniques. Une enquête portant sur 105 éleveurs de bovins dans la région de Béjà, Bizerte et Mahdia a été menée. Les élevages enquêtés étaient principalement composés de races pures en particulier l’Holstein, Brown Swiss et Charolaise. Le changement au niveau de la composition génétique bovine nationale et très remarquable. Actuellement, l’effectif total du cheptel bovin est de 593 000 unités femelles dont 380 000 de races pures et 213 000 de races croisées. L’élevage bovin repose en grande partie sur les petits exploitants (61%) qui ont un certain niveau de technicité. Les premiers critères par les éleveurs pour choisir les bovins étaient les performances productives et le phénotype. Les éleveurs identifiaient un autre critère secondaire tel que l’adaptation de la race. En effet, la connaissance de critère de sélection peut contribuer à la mise en œuvre de projets orientés vers l’amélioration de potentiels productifs des animaux. De façon générale les performances animales étaient faibles. Ceci résulte non seulement d’une mauvaise conduite alimentaire mais également d’une grande faiblesse au niveau des connaissances et des compétences des éleveurs en génétique. Malheureusement, le manque de cohérence d’évaluation génétique nationale et l’absence des stratégies pour sélectionner les caractères adaptifs entre les traits de production dans différents environnements peuvent accentuer la faible productivité et par conséquent conduire à des programmes d’élevage non durables en Tunisie.

Mots clés: Ressources génétiques, Bovins, Tunisie, Races pures, Races locales et croisées




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